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Los trasplantes de células madre pueden remitir la esclerosis múltiple a largo plazo


La esclerosis múltiple es una enfermedad que afecta el cerebro y la médula espinal (sistema nervioso central). El daño es causado por la inflamación que ocurre cuando las células inmunitarias del propio cuerpo atacan el sistema nervioso. La esclerosis múltiple afecta más a hombres que a mujeres y se diagnostica con mayor frecuencia entre los 20 y 40 años, pero se puede presentar a cualquier edad.  Con el uso de células madre del propio paciente, se pretende suprimir la enfermedad activa y prevenir una mayor discapacidad mediante la eliminación de las células causantes de enfermedades y el restablecimiento del sistema inmunológico.

Un ensayo clínico financiado por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) ha arrojado nuevas evidencias de que la terapia inmunosupresora a dosis altas seguida por un trasplante de células madre del propio paciente pueden inducir una remisión sostenida de la esclerosis múltiple remitente-recurrente.

Los resultados publicados en la revista ‘Nature Reviews Neurology’ muestran que esta terapia con células hematopoyéticas autólogas permite que, cinco años después, hasta el 69 por ciento de los pacientes sigan vivos sin haber experimentado una progresión de la enfermedad, al no observar un avance de los síntomas o la discapacidad asociada ni la aparición de nuevas lesiones cerebrales.

“Estos hallazgos sugieren que el tratamiento de una única aplicación con esta terapia puede ser sustancialmente más eficaz que el tratamiento a largo plazo con los mejores medicamentos disponibles para las personas con determinados tipos de esta enfermedad”, ha reconocido Anthony S. Fauci, director del NIAID.

Los resultados son alentadores y apoyan el desarrollo de un gran ensayo aleatorio que compare esta terapia con el tratamiento estándar para esta variante de la enfermedad, que se caracteriza por periodos diferenciados de recaída y remisión.

Los síntomas de la esclerosis múltiple varían ampliamente y pueden incluir dificultades motoras y del habla, debilidad, cansancio y dolor crónico. La forma remitente-recurrente es la más frecuente pero con los años se puede producir un empeoramiento y cambiar hasta una forma más progresiva de la enfermedad.

En el estudio los investigadores probaron la seguridad, eficacia y durabilidad del tratamiento en 24 pacientes de 26 a 52 años que, a pesar de tomar medicamentos clínicamente disponibles, experimentaron una inflamación activa, con frecuentes recaídas severas y un empeoramiento de su capacidad neurológica.

El tratamiento experimental pretende suprimir la enfermedad activa y prevenir una mayor discapacidad mediante la eliminación de las células causantes de enfermedades y el restablecimiento del sistema inmunológico.

Durante el procedimiento, los médicos guardan las células madre sanguíneas del paciente para posteriormente someterles a dosis altas de quimioterapia hasta agotar su sistema inmune. Tras esto, vuelven a administrarles sus propias células madre para que reconstruyan el sistema inmune.

Uno de los riesgos que conlleva el tratamiento es que están más expuestos a infecciones cuando se encuentran inmunodeprimidos. De hecho, tres participantes fallecieron durante el estudio, aunque ninguno estuvo relacionado con el tratamiento.

Cinco años después del tratamiento, la mayoría de los participantes del ensayo permanecieron en remisión y la enfermedad se había estabilizado. Además, algunos participantes mostraron mejoras, como la recuperación de movilidad u otras capacidades físicas.

“Aunque se necesita una mayor evaluación de los beneficios y riesgos, estos resultados a cinco años sugieren lo prometedor que resulta este tratamiento a largo plazo“, ha reconocido Richard Nash, del Presbyterian-St. Luke’s Hospital y uno de los autores del estudio.

Fuente: 06.02.17 | 19:07h. EUROPA PRESS | MADRID revista Nature reviews neurology 2017.